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蚂蚁比人类还早会农耕大约300万年前

发布时间:2019-12-04 20:45:44

蚂蚁比人类还早会农耕:大约300万年前

你小时候有没有试过蹲在树下观察蚂蚁成群结队来来去去地把食物搬回巢穴?也许你还会淘气地丢下几粒米饭或者一片面包,看着几只小蚂蚁抬起这个“庞然大物”健步如飞回家去,和小伙伴乐得哈哈大笑?

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玩蚂蚁几乎是每个小朋友的乐趣。80后的张国捷小时候也不例外。“蚂蚁成群结队在走,它们之间通过触角触碰就可以告知食物的方位和距离。”他觉得非常有意思,但他那时也没有预料到多年以后自己会作为国家基因库生物多样性基因组学研究组负责人,更深入接触这样一种极具智慧的昆虫。用更通俗的语言来说,就是从基因组学角度研究蚂蚁“种庄稼”的奥秘。他和同行的研究成果刊登在最新一期《自然通讯》上。

蚂蚁到底是怎么种“庄稼”的?它们都种什么“菜”吃呢?蚂蚁的“农场”又会是什么样子的?

当发现食物时,它们是怎样准确告知距离的呢?研究人员通过实验发现,蚂蚁是通过步数来告知对方距离的。“他们大脑里面或许不会数数,但是通过观察,例如观察前去打探的蚂蚁去到食物的位置需要1000步,那它的小伙伴就会爬1000步到食物那里,非常有意思。”张国捷说。

人类会驯化物种种植庄稼,可是蚂蚁比人类更早掌握种植技术。

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具有种植技术,是切叶蚁最伟大的天赋。在哥本哈根大学社会演化研究中心的实验室里,张国捷可以清晰地观察到切叶蚁群体里的工蚁们正在辛勤地劳作。白色的真菌附着在绿色的叶子碎片上,菌丝像云雾一样弥漫开来。这些辛勤的“农夫们”随时将这些菌丝加工修剪,以防止菌丝过度繁殖,因为这会消耗大量的氧气,使幼蚁窒息而死,甚至造成整个群体的毁灭。

这是一个比人类农业文明要久远得多的分工合作农业社会。从切割叶子到运输、咀嚼、培植、施肥、除草、抗菌、收采、垃圾清理,切叶蚁们各司其职,有条不紊。

“极少数物种具有对其他物种的驯化能力

,人类是其中之一,小小的切叶蚁也是。可以说,蚂蚁比人类更早掌握了种植技术。”张国捷说。

张国捷对这些小家伙怀着敬畏之心:“蚂蚁种植‘庄稼’的历史比人类要久远得多。2000多万年缓慢的自然选择,成就了它们的生态种植系统,使得它们的菌园农庄在避免虫害又不破坏自然生态的前提下实现大规模生产。”

具有种植技术,是切叶蚁最伟大的天赋。在哥本哈根大学社会演化研究中心的实验室里,张国捷可以清晰地观察到切叶蚁群体里的工蚁们正在辛勤地劳作。白色的真菌附着在绿色的叶子碎片上,菌丝像云雾一样弥漫开来。这些辛勤的“农夫们”随时将这些菌丝加工修剪,以防止菌丝过度繁殖,因为这会消耗大量的氧气,使幼蚁窒息而死,甚至造成整个群体的毁灭。

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这是一个比人类农业文明要久远得多的分工合作农业社会。从切割叶子到运输、咀嚼、培植、施肥、除草、抗菌、收采、垃圾清理,切叶蚁们各司其职,有条不紊。

“极少数物种具有对其他物种的驯化能力,人类是其中之一,小小的切叶蚁也是。可以说,蚂蚁比人类更早掌握了种植技术。”张国捷说。

张国捷对这些小家伙怀着敬畏之心:“蚂蚁种植‘庄稼’的历史比人类要久远得多。2000多万年缓慢的自然选择,成就了它们的生态种植系统,使得它们的菌园农庄在避免虫害又不破坏自然生态的前提下实现大规模生产。”

这些最新研究成果发表在《自然通讯》上,由来自哥本哈根大学、深圳国家基因库、美国史密森尼学会和中国科学院昆明动物研究所的研究者完成。该成果揭示了蚂蚁与真菌共同适应性的分子基础。

报道法媒称,南太平洋斐济群岛上的一些蚂蚁,可以像真正的耕种者一样播撒6种植物的种子并给其施肥,等这些植物长大之后做自己的容身之所。英国《自然·植物》杂志站刊登的一份研究报告得出了上述结论。

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据法新社报道,慕尼黑大学的研究员称,目前已发现有些蚂蚁能种菌类来供养蚁群,但蚂蚁能种植物这还是首次发现。

报道称,这种名为Philidris

nagasau的蚂蚁采集6种附生植物的种子,然后把它们放入树干的细小裂缝中。当幼苗长出来形成一些空房子后,蚂蚁会经常光顾排便给幼苗施肥。这些空房子逐渐变大,给蚁群带来了栖息空间并能提供保护。

研究认为,这种蚂蚁和这些植物相互依存,谁离开谁都活不下去。这种协作早在300万年前就已形成,比人类学会耕种更早。

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